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太陽よりも偉大な存在。密教の最高位にある大日如来とは?

2019年08月16日

 

仏教の宗派のひとつである密教は、

平安時代の初期に日本に伝えられてから、

今日の仏教にも大きな影響を与えました。

そんな密教において、太陽よりも偉大な存在であるのが、

大日如来です。

仏像もきらびやかで美しく、見応えがあります。

今回は、そんな大日如来の特徴や、

代表的な大日如来の仏像をご紹介します。

仏像の魅力を知りさらに理解を深めたい方は、

ぜひ参考にしてみてください!

 

大日如来の特徴

 

「大日如来(だいにちにょらい)」は、

密教の世界でもっとも位の高い神様として知られています。

たとえば、仏教の一部の宗派の本尊である「釈迦如来」や「阿弥陀如来」は、

大日如来が姿を変えたものだと考えられています。

密教においてはそれほどまでに重視されている存在なのです。

大日如来の名前にある「大日」という言葉は、

「大いなる日輪(偉大な太陽)」を意味しています。

日輪とは太陽を指す言葉ですから、

大日如来は太陽よりも偉大な存在であり、

宇宙そのものだと捉えられていることになります。

ほかの神仏はもちろん、世界のすべてのものが、

大日如来から生まれたと考えられているのです。

また、大日如来のことを、

太陽を司る「毘盧遮那如来(びるしゃなにょらい)」が

進化した姿として捉える説もあります。

いずれにしても、密教での大日如来がいかに偉大な存在として

大切にされているかが伺えるのではないでしょうか?

そんな大日如来には、

それぞれが表裏一体の関係をなす、

2つの姿があると信じられています。

それは、「金剛界大日如来」と「胎蔵界大日如来」です。

金剛界と胎蔵界、ふたつの世界の大日如来は、

ひとつの大日如来でもあります。

金剛界大日如来と胎蔵界大日如来は、

合わせて密教の世界観を成しています。

仏像の特徴から見た大日如来は、

一般的な如来像とは異なり、

きらびやかな装飾品を身に着けていることが多いのが特徴です。

通常、悟りを開いた如来像は簡素な身なりをしていることが多いですが、

大日如来の仏像はその点でも特別な存在といえるでしょう。

また、大日如来の仏像はほとんどが坐像であるのも特徴です。

これは、大日如来が宇宙の中心的存在であることを示しているといわれます。

なお、金剛界大日如来と胎蔵界大日如来の仏像は、

それぞれ結んでいる印が異なります。

金剛界大日如来は、

左手の人差し指を立てて右手で握る「智拳印(ちけんいん)」、

胎蔵界大日如来は、左手の上に右手を載せて親指同士をつける

「法界定印(ほっかいじょういん)」を結んでいます。

 

大日如来と密教

 

大日如来について知るうえで理解しておきたいのが、

仏教の宗派のひとつである「密教」です。

密教が中国から日本に伝えられたのは、

平安時代の初期のことでした。

当時、最澄を開祖とする「天台宗」と、

空海を開祖とする「真言宗」という宗派が生まれ、

後に日本の仏教にも大きな影響を与えることになります。

密教は、仏の教えに込められた真実の意味をするために、

教団内で秘密の教義や儀礼などを師から弟子へと伝えていくのが特徴です。

より神秘的な在り方が大切にされている宗派といえるでしょう。

それに対して、仏の教えで広く衆生を救おうとする大乗仏教は、

密教と対照して「顕教(けんぎょう)」と呼ばれています。

密教の教えにおける大日如来は、宇宙そのものだといわれます。

また、大日如来そのものが宇宙の真理であるとも考えられているようです。

大日如来の仏像に関心をお持ちの方は、

ぜひ密教についても学んでみることをおすすめします。

 

代表的な大日如来の仏像

 

全国各地の仏教寺院にある代表的な大日如来の仏像をご紹介します。

 

    • 大日如来坐像(円城寺・京都府)…
    • 仏師・運慶の最初期の作品といわれる、
    • 平安時代末期に作られた仏像です。
    • 頭には大きな宝冠を身に着け、
    • まるで王者のようにきらびやかな姿をしています。
    • 国宝に指定されています。

 

    • 木造大日如来坐像(妙楽寺・千葉県)…
    • 法界定印を結ぶ、胎蔵界大日如来の仏像です。
    • やや大きい79メートルの像高があり、
    • 像内に梵字が書かれているという特徴があります。
    • 重要文化財に指定されています。

 

    • 大日如来坐像(高野山金剛峯寺・和歌山県)…
    • 887年に創建された高野山金剛峯寺西塔で、
    • かつて本尊として祀られていた仏像です。
    • 平安初期の作品と考えられ、
    • 重要文化財に指定されています。

 

RIYAKの大日如来像

 

仏像ブランドRIYAKの大日如来像は、

まさに偉大な太陽の名に相応しい、

大きめのPREMIERサイズ。

穏やかながらも凛とした表情に独特の美しさがあり、

装飾品や光背に至る細部まで、

丁寧に作り込まれています。

手には智拳印を結び、金色に塗装された装飾品が、

あたたかみのある木材の上できらりと光ります。

もちろん、インテリア仏像としての存在感も抜群。

神聖なオーラが漂う特別な仏像を、

ご自宅へお迎えしてみてはいかがでしょうか?

 

***

 

大日如来は、密教の最高位にあたる、

非常に重要な存在です。

その仏像は、如来像としては珍しく装飾品を身にまとい、

美術品としても見応えがあるのが魅力となっています。

ほかにない存在感が漂うRIYAKの大日如来像は、

インテリアの主役としてお部屋を神聖に演出してくれるはず。

ぜひラインナップをご覧ください!

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